야에야마 지역

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관광지 안내

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야에야마 군도는 오키나와 본도에서 남동쪽으로 450 km 떨어져 있습니다. 오키나와 최남단에 있는 야에야마 군도에는 중앙의 이시가키 섬과, 하테루마 섬, 하토마 섬 및 유푸 제도 등이 속해 있습니다. 특히 이리오모테 섬과 요나구니 섬이 세계적으로 유명합니다. 이리오모테 섬은 빽빽한 고대 정글로 덮여 있고 다수의 희귀생물이 서식합니다. 요나구니 섬은 “수중 유적”이라고 하는 신비한 해저 지형으로 유명합니다. 또한 몇몇 기타 섬들에는 오키나와 전통 가옥들이 있습니다. 이 섬들에서는 과거의 전통이 현재로 이어져 있습니다. 야에야마에서는 일본 본토 및 오키나와에 있을 때와 달리 시간이 느리게 지나갑니다.

이리오모테 섬

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이리오모테 섬은 90%가 수풀이 빽빽하게 우거진 아열대 정글로 덮여 있으며, 이리오모테 야생고양이와 같은 소중한 야생동물의 서식지입니다. 특히 담수와 해수가 만나는 하구에 뿌리를 내린 맹그로브 나무는 이리오모테 섬의 자연을 나타내는 상징입니다. 나카마 강을 따라 뻗어 있는 일본 최대의 맹그로브 숲 가운데 하나인 이곳은 일본 정부의 보호를 받고 있습니다. 특히 이리오모테 섬에서는 카누 타기와 트레킹을 추천합니다. 웅장한 폭포가 있는 이곳에서 동물과 식물과 자연에 가까이 다가갈 수 있습니다. 별 모양의 모래로 가득한 해변이 관광객을 기다리고 있습니다.

요나구니 섬

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요나구니 섬은 일본열도 최서단 에 위치한 섬입니다. 화창한 날씨에는 지평선상으로 타이완 섬도 보인다는 이 곳은 자연 생태계와 자원이 풍부하고, 일본에서 가장 큰 나방인 ‘아틀라스 나방’의 고향이기도 한 곳입니다. 최근 요나구니 섬 주위에 ‘해저 유적’으로 불리는 해저 지형이 스노클링을 즐기는 명소가 되었습니다. ‘해저 유적’이란 바로 섬의 남쪽 해저 100km 깊이에 있는 대형 암초를 일컫는 것인데, 혹자는 이것이 인공으로 된 건축 흔적으로써 고대 시대의 유적일 것으로 추측하기도 합니다. 이 지형 구조에 대한 조사 및 연구는 현재 계속 진행 중에 있습니다. 특수 제작된 유람선 바닥의 창을 통해 바닷속 해저 세계도 볼 수 있는데, 이 미스터리한 경관을 직접 탐험해 보지 않으실 건가요?

이시가키섬/타케토미섬

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야에야마 지역에서는 섬마다 보이는 경치가 다릅니다. 이시가키 섬에서는 야에야마 음식 노점이 줄지어 있는 시장과 같이 활기가 넘치는 도시 지역, 일본 정부가 최고의 경관 지역으로 선정한 카비라 만을 포함하는 웅장한 대자연의 경치, 하비스쿠스 꽃이 가득한 타마토리자키 전망대를 볼 수 있습니다. 이시가키 섬 옆에 있는 타케토미 섬에서는 빨간 기와집들로 이루어진 민속 마을이 특히 기억에 남을 것입니다. 달구지를 타고 섬 전체를 느긋하게 돌아보면 시간 가는 줄도 모를 것입니다.